摺耳貓好可愛的代價是什麼?


許多人為摺耳貓獨特又可愛的小耳朵著迷,忽略了貓咪因為『摺耳基因』所背負的代價。
您正在計畫養一隻摺耳貓嗎?還是您已經擁有一隻摺耳貓了?
為什麼這個品種的貓咪在越來越多國家受到抵制?這篇文章帶您了解。

一、什麼是摺耳貓?

摺耳貓以獨特的耳朵形狀令人著迷、覺得可愛。原始品種為蘇格蘭摺耳貓(Scottish fold cats),體型中等,耳朵小而下垂,多有短而柔順的毛髮,但也有長毛的蘇格蘭摺耳貓。

『摺耳』這項特徵事實上是一種『遺傳缺陷』基因的顯現,尤其在近親繁殖的情況下更嚴重。混種貓咪若帶有『摺耳』基因,除了耳朵下垂的表徵之外,其他與此基因連帶的先天性疾病也可能會出現。

二、為什麼耳朵會摺起來?

大約在貓咪三週齡左右的年紀能注意到耳朵開始下垂,慢慢呈現『摺耳』形狀,但這樣的說法會讓人誤解成摺耳貓的耳朵往下長,正確來說是由於基因缺陷造成貓咪耳朵的軟骨發育不全而使得耳朵無法如正常貓咪般朝上生長。

三、摺耳基因所牽連的遺傳疾病和症狀?

帶有摺耳基因的貓咪經過混種後,並不是每隻貓咪都百分之百會出現所有的遺傳疾病和症狀。這邊列出貓主人必須知道的種類。

  1. 軟骨發育不全(Osteochondrodysplasia)

    軟骨發育異常帶來的影響不只是耳朵形狀與正常貓咪不同,全身的關節和骨骼構造都會緩慢且進行性地受到影響。軟骨在關節處於硬骨之間扮演類似緩衝墊的角色,當軟骨發育異常時身體的硬骨會增生以包覆並穩定關節。

    約七週齡的年紀時,透過X光的檢查能發現骨骼生長異常,這些異常會使貓咪全身多處的關節發炎,並伴隨著劇烈的疼痛,而這些症狀都是『不可逆轉的』,只會隨年紀增加更加嚴重。

    不是在X光下看到病變(骨骼生長異常)才代表貓咪開始患有此疾病,往往是在檢查發現之前就能觀察到貓咪可能因為身體關節疼痛而降低跳耀或是各種活動的意願。

    貓咪成長過程中可能出現因軟骨發育不全而造成四肢、尾巴及脊椎形狀生長異常,腿部較粗短,各處關節有骨刺產生、生長畸形且發炎腫脹,尾部肥厚而僵硬。全身劇烈的疼痛隨疾病進程加劇,期間貓咪可能出現跛腳,甚至呈現半癱瘓的狀態。

    很不幸的,由於不忍貓咪與越發嚴重的疼痛相伴,多數的摺耳貓最終經獸醫師與貓主人討論後以安樂死停止貓咪繼續被疼痛折磨。

  2. 多囊腎(Polycystic kidney disease, PKD)

    多囊腎是一個與遺傳基因相連的疾病,具有此缺陷基因的貓咪,其腎臟內會出現異常的小囊泡造成腎臟『不可逆』的功能損傷。最初在波斯貓身上發現這個遺傳性疾病,隨後也在摺耳貓身上被觀察到。症狀平均年齡在七歲時顯現,貓咪可能出現體重減輕、飲水量大量增加、精神食慾下降等異常。目前沒有任何方式能治療多囊腎,假設貓咪被診斷出患有多囊腎的問題,日後定期以超音波追蹤腎臟結構是必須的。

  3. 肝臟腫大(Enlarge liver)

    有些帶有摺耳基因的貓咪除了腎臟出現病變之外,肝臟也會有腫大的情形。肝臟腫大可以透過影像學(X光或超音波等)檢查得知,想知道肝臟功能是否仍在正常範圍內運行,則透過抽血進行生化檢驗獲得數值。

四、這些先天性疾病可以預防嗎?

無法預防。

目前沒有編輯基因密碼的技術被應用在這方面,因此無法改變基因所呈現出來的先天遺傳缺陷。

少數的貓咪能夠藉由手術來減緩疾病的進程,但仍然無法阻止或是完全控制病情的發展。

目前仍無法預防先天遺傳缺陷所帶來的疾病。

五、如何在家照顧帶有摺耳基因的貓咪?

  1. 幫貓咪建立無障礙生活空間

    貓咪拒絕跳耀主因為疼痛,但貓主人還是要滿足牠們的好奇心,多設置台階或緩坡增加貓咪在家中的垂直及平面的活動範圍。

  2. 選擇適當的貓砂盆

    貓砂盆如果入口處過高,可能會讓摺耳貓因疼痛所以降低進入砂盆中如廁的意願,進而產生泌尿道相關的疾病。若貓咪選擇在砂盆以外的地方排便排尿,則連帶降低貓咪與貓主人的生活品質。

  3. 透過觀察飲水與排尿的狀態,早期發現腎臟及泌尿道相關的疾病。

    留意貓咪的飲水量有無明顯增加或減少,並透過每日清理貓砂盆觀察貓咪的排尿量、顏色及頻率有沒有改變或異常,發現有異樣時趕快帶貓咪到動物醫院接受檢查。泌尿道相關的疾病若能在早期發現並著手治療,在未來較能控制得宜。

  4. 定期健康檢查

    由於先天基因缺陷,可想而知健康檢查的頻率會比正常貓咪來得更高。全身的理學檢查、血液學檢查追蹤腎臟、肝臟等各項數值、X光追蹤骨骼構造的改變、超音波確認腎臟是否出現病變等。

  5. 提供高品質的食物,但要控制體重。

    已經處於發炎、腫脹狀態的關節若承受過重的身體,絕對會帶給貓咪更多的疼痛和不適。如果想藉由與貓咪玩耍來增加運動量,也記得不要過度劇烈喔!

六、您能夠做什麼來減緩貓咪疼痛?

  1. 保健品的服用

    市面上有各式各樣的關節保養或減緩關節發炎的保健品。與您的獸醫師一同尋找貓咪願意服用的保健品,畢盡要吸收進身體內才有效果,貓咪如果對食用保健品非常反抗就別強迫餵食。

  2. 以雷射/針灸減緩關節炎造成的疼痛

    當疼痛影響到貓咪的生活品質時,可以考慮定期到動物醫院讓貓咪以雷射減緩疼痛感。針灸也有抑制疼痛的效果,但療程中讓貓咪長時間維持固定姿勢非常困難,應用在貓咪的機會較少。

    對許多貓咪來說,『出門』是一件很緊迫的事情,帶貓咪到動物醫院接受雷射/針灸治療的同時,也要想到會不會因為過度頻繁出門而增加了貓咪的負擔。

  3. 止痛藥的使用

    止痛藥種類很多,切記不要把人的止痛藥餵給貓咪!
    您的獸醫師會依據貓咪的疼痛程度和各臟器的健康狀態來決定使用哪一種止痛藥來增進貓咪的生活品質。

    除了口服止痛藥外,也有液體狀透過牙齦粘膜吸收或是貼片類透過皮膚吸收的止痛藥物,後者兩種屬於管制藥品且成本較高,通常不會在第一時間使用。

    無論哪種劑型的止痛藥都會伴隨副作用,是為了讓貓咪過得更舒服而給予,而不是治療貓咪先天帶有的遺傳性疾病。

七、還有什麼需要注意的嗎?

  • 拒絕購買具有摺耳基因的貓咪

    可愛的背後是有代價的,拒絕購買能間接減少摺耳基因被延續的機會。

  • 在貓咪持續承受劇烈疼痛且對藥物反應不良時,理性考慮安樂死的可能。

    藥物無法壓制的持續性疼痛也會發生在其他種類的疾病,不是僅限於帶有摺耳基因的貓咪需要面對的議題,每隻貓咪與貓主人都需要理性看待安樂死一事。
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Yishen Pan
帶著對毛孩子和文字工作的熱愛,足跡遍佈二十個國家的獸醫師。 為了寵物與您,盡更多的心,走更遠的路。
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