貓咪食物過敏會有哪些症狀?該怎麼改善?

當貓咪出現慢性皮膚發癢、耳朵發炎或是間歇性嘔吐和拉肚子等症狀,到動物醫院卻檢查不出什麼特別疾病時,這時候要懷疑是否為食物過敏引起的!我們可以透過食物單純化、餵食水解蛋白飼料和紀錄貓咪日常飲食,經過數個月的時間來逐步找出過敏原。

什麼是貓咪的食物過敏?

貓咪食物過敏指得是身體對吃進來「本該無害的物質」產生過度的免疫反應,通常會顯現在皮膚與腸胃道兩種系統,這些食物或成分則稱為過敏原。攝入過敏物質不僅降低貓咪生活品質,且反覆接受這些過敏原恐會影響健康。

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任何食物都有可能引起貓咪食物過敏嗎?

是的,任何食物成份都可能是潛在的過敏原。

引起過敏的食物有普遍與罕見的差別,就好像是許多人都對海鮮甲殼類過敏,而少數的人會對特定種類的水果過敏,貓咪也會出現「別人吃都沒事,就你吃有事情」的情況。另外,我們當然想給貓咪品管優良的食物,但高級且新鮮的食物也有機會引起過敏反應喔!

貓咪食物過敏時會有哪些症狀?

貓咪吃到引起過敏反應食物主要呈現在皮膚與消化道兩種系統,以下將症狀分為四類:
1. 皮膚搔癢(臉部、身體軀幹或任何部位都有可能)
2. 外耳炎(耳道內發炎或繼發微生物感染)
3. 嘔吐
4. 軟便或下痢

1. 皮膚搔癢

皮膚搔癢是常見的過敏症狀之一,有別於人們認知的蕁麻疹反應,多數貓咪的皮膚過敏只能看到到局部潮紅、搔癢、脫毛和過度搔抓形成的傷口與結痂,最常被觀察到的部位在顏面、眼周、耳翼、耳後方或下巴,反而是全身性的皮膚問題較少見。

過敏引起的癢感非常劇烈,治療全程一定需要24小時配戴頭套,因為只要貓咪有機會搔抓患部,貓爪加上舌頭的倒鉤能立即破壞皮膚,讓原本僅是潮紅的區塊變成傷口並滲血。如果有任何原因無法戴頭套,請跟您的獸醫師討論是否使用口服藥物來止癢!

2. 外耳炎

外耳炎是「耳道內」的耳道壁發炎,耳道內的狀況需要透過檢耳鏡觀察,是一般翻開耳朵也無法看到的部位喔!耳道壁也是皮膚一部分,嚴格來說與前面提到的皮膚搔癢應該歸為同類,單純過敏只會讓耳道壁發炎紅腫,不會有大量耳垢分泌,耳朵管道較窄且潮濕,容易滋生細菌和酵母菌,所以在過敏貓咪身上也常伴隨有耳道感染的問題。

耳道發炎和感染會引起強烈的搔癢感,貓咪無法搔到耳道內,所以多數會把耳翼、眉毛上方和周圍區域抓到流血,若皮膚破損太嚴重,建議需要戴上頭套保護貓咪,並且搭配服用止癢藥物。

3. 嘔吐

許多原因到會引起貓咪「慢性」和「間歇性」嘔吐,吃到不適合的乾飼料、罐頭、鮮食、零食、水果或人類食物也會誘發。最常見的狀況為貓咪偶爾會嘔吐(頻率每週2-3次不等),非進食後、喝完水或是運動完馬上吐,平時精神佳、活動力好或食慾正常,有些會伴隨軟便或下痢。

4. 軟便或下痢

引起軟便和拉肚子的因素相當多,排除吃到不新鮮和難消化的食物,以及消化道寄生蟲的可能性,而且就算每餐給予益生菌仍不見改善,很可能貓咪吃到不適合的食物而出現腸胃過敏了!

長期慢性下痢會反覆刺激腸道,若置之不理多年會促成發炎性腸病(Inflammatory bowel disease, IBD),此疾病有機會演變成腸道淋巴癌,建議及早控制病症。

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該怎麼改善貓咪的食物過敏問題?

改善貓咪的食物過敏並找出過敏原是個漫長且讓貓主人與獸醫師們都很氣餒的過程,其中最困難的部分是因為貓咪日常飲食相當多元,每週可能會吃到的食物包括:乾飼料、鮮食包、罐頭和貓點心,還有幾塊水果或是你遺留在桌上的鹽酥雞殘骸等,當我們細數所有貓咪「吞進肚子裡」的東西,才會發現包羅萬象,而所有前面提到食物種類,只要一個含有會讓貓咪過敏的成分,過敏問題就會如影隨形地跟著貓咪喔!

這邊提供改善貓咪食物過敏的六個步驟給貓主人參考:
步驟 1. 排除其他生理疾病
步驟 2. 食物單純化
步驟 3. 替換掉不適合(引起症狀)的食物
步驟 4. 使用保健用水解蛋白飼料
步驟 5. 動物醫院就診
步驟 6. 定期觀察貓咪狀態並記錄飲食

步驟 1. 排除其他生理疾病

優先排除過敏相關症狀的疾病,避免耽誤治療。

食物過敏所引起的症狀和其他系統性疾病相同,例如:肝臟衰竭、腎衰竭、中毒、毛球症和異物都有可能引起嘔吐和拉肚子症狀,假使我們看到貓咪嘔吐就直接判定為過敏,則會忽略掉其他更嚴重的疾病或是造成治療上的延誤。

當食物過敏發生在成貓身上時,可能出現皮膚或消化道症狀,不會立即危及生命,除非是年老、患有慢性疾病或是幼貓才會因脫水、電解質失衡或是強烈搔抓出血等嚴重影響,建議將貓咪帶到動物醫院檢查,確定沒有器官上的異常後,再朝食物過敏的方向尋找過敏原。

步驟 2. 食物單純化

我們常會把兩種成分口味而同品牌的食物認為是相同的,這是不正確的喔!無論品牌或食物型態,只要是不同成分,都應獨立視為一種食物。

如果貓咪每週餵食複雜,怎麼可能有辦法找到過敏原呢?當您懷疑貓咪出現食因性過敏時,先停止給予任何點心、零食、任何人的食物、自行烹調的鮮食或生食,無論平時餵乾飼料或罐頭,先將品牌與口味固定下來,盡量只給單一種食物,觀察至少3-4週的時間來看看是不是目前吃的食物引起貓咪過敏。

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步驟 3. 更換為適當的食物

經過幾週食物單純化的餵食與觀察下,如果高度懷疑正在餵的東西是引起食物過敏的嫌疑犯,應立即停止餵食,同時選定另「一種」食物餵食,每次更換都嘗試至少持續三週時間,期間除了保健品外,不可以餵其他的食物,否則會擾亂排除食因性過敏的結果。

貓主人可能會花上數個月時間才能找出過敏原,需要龐大的耐心,尤其是對於超級貪吃或會偷東西吃的貓咪特別辛苦!

步驟 4. 使用保健用水解蛋白飼料

如果貓主人沒有時間為貓咪排除食物過敏的元兇,可以直接將主食轉為保健類水解蛋白飼料,如果想搭配濕食,也請盡量保持單純飲食,選定一品牌且同一口味的罐頭或鮮食包餵食就好。

保健使用的水解蛋白飼料可以給予紐崔斯CARE+無穀皮膚及腸胃配方貓糧,這款飼料避開常見引起過敏的牛肉、雞肉、羊肉、蛋奶類和麩質等成分,而是以水解鮭魚作為蛋白質來源,同時添有增加皮膚抵抗力的魚油,藉由這樣的成分配方來降低引起食因性過敏的機會。

步驟 5. 動物醫院就診

假設前兩者「飲食單純化」和「轉換為保健水解飼料」都無濟於事的話,您的貓咪可能需要更進階的治療和更嚴格地限制飲食。

嚴重的過敏發生在皮膚上需要止癢;發生在消化道可能需要止吐劑或止瀉劑,至動物醫院就診時,獸醫師可能會建議您給貓咪食用皮膚減敏處方或是消化道處方飼料,尤其是皮膚嚴重搔癢的病例,會需要藉由連續僅吃水解蛋白處方飼料3-4週時間,來釐清食因性過敏的可能性。

步驟 6. 定期觀察貓咪狀態並記錄飲食

貓主人只要懷疑貓咪有食物引起的過敏反應,建議細心地將貓咪每日的膳食(品牌和口味)、症狀與發生頻率紀錄下來,才能更迅速地找出造成過敏的元兇。

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結論

從統計學上看來,食物過敏在貓咪沒有這麼常見,但可能是因為難以被發現和釐清,造成許多貓主人甚至不知道自己的貓也會食物過敏!只要懷疑貓咪有過敏症狀,無論是反應在皮膚或腸胃道,都是需要耐心尋找過敏原,並且和獸醫師一起討論控制和治療方法喔!

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紐崔斯(Nutrience)來自加拿大西岸,在犬貓日常飲食耕耘超過65年之久,將當地豐富且純淨的自然資源應用在寵物日常膳食中,高品質的犬貓食品至今已銷售全球。

紐崔斯CARE+系列提供給受食物過敏困擾貓咪優質的食物,除了無穀、無麩質和30%高蛋白的成分設計外,還避開了常見引起過敏的雞、羊、牛、雞蛋和乳製品等,取而代之使用鮭魚和其他水解魚肉作為主要蛋白質來源,適合以下幾種貓咪:

1. 一般成貓或高齡貓
2. 不明原因皮膚搔癢的貓咪
3. 長期或慢性耳道發炎的貓咪
4. 經常嘔吐的貓咪
5. 慢性或間歇性下痢的貓咪
6. 懷疑有食因性過敏且計畫找出過敏原的貓咪

產品特色:
1. 使用鮭魚和其他水解魚肉作為主要蛋白質來源- 將蛋白質切成小分子胜肽,減低抗體對潛在過敏原產生過敏反應的機會。
2. 避開了常見引起過敏的雞、羊、牛、雞蛋和乳製品等
3. 腸胃道友善成分添加- 天然膳食纖維添加,包含:南瓜、菊苣根、薑黃和生薑,讓貓咪腸胃容易消化吸收。
4. Omega-3&6添加- 這兩種不飽合脂肪酸能幫助皮膚抵抗發炎和修復,皮膚過敏的貓咪特別需要補充。

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更多訊息參考官方網站:https://nutrience.com/

Yishen Pan
Yishen Pan

嗨!我是獸醫潘!
臨床犬貓獸醫師工作之餘,在2018年創辦了貓腳腳部落格,用您聽得懂的白話文,分享毛小孩們複雜的專業知識與照顧訣竅,從品種、預防醫學、疾病到保健用品一應俱全!

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