認識貓白血病(FeLV)

一、 什麼是貓白血病(Feline leukemia virus, FeLV)?

貓白血病是由反轉錄病毒(Retrovirus)家族的貓白血病病毒(Feline leukemia virus, FeLV)引起,造成貓咪免疫系統衰弱並且導致癌症

此病毒造成許多貓咪的死亡,所有種別都有可能遭受感染。雖然貓白血病是能夠預防的,但壞消息是多數被感染的貓咪被診斷出貓白血病後都只剩幾年的壽命

白血病(Leukemia)是與造血組織有關的癌症之通稱,經常發生在骨髓,受此病毒感染的貓咪其骨髓製造出大量但未成熟的白血球,而未發育完全的白血球無法幫助貓咪抵抗外來侵害,這是造成貓咪免疫力衰弱的原因。

二、 患有貓白血病的貓咪可能出現哪些症狀?

遭到貓白血病病毒感染的貓咪可能在幾年內都不會有任何症狀。以下列舉一些在白血病貓咪較常見的症狀:

1. 貧血
2. 精神下降
3. 持續的體重下降
4. 發燒(約50%的病例會出現此症狀)
5. 平時就呈現虛弱的狀態
6. 外耳道和皮膚容易遭受感染且毛髮狀態不佳
7. 容易遭受各種感染
8. 步態或動作不協調
9. 鼻部、角膜或是任何屬於眼睛的濕潤部位都可能發炎
10. 牙齦或任何口腔組織都可能發炎
11. 持續性的下痢
12. 淋巴癌(Lymphoma)– 最常見與貓白血病相關的腫瘤
13. 纖維肉瘤(Fibrosarcoma)- 自纖維組織發展出來的腫瘤

三、 造成的原因?

貓白血病最常見的傳染方式為貓與貓之間相互感染,藉由啃咬、近距離接觸或共用食盆和貓砂盆等。此病毒也可以經由貓媽媽的胎盤或母乳傳染給小貓。

幼貓比成貓有更高的感染機率,另外,經常外出的雄性貓咪也是高感染群。

四、 獸醫師如何診斷出貓白血病?

如果您的貓咪生病了,您的獸醫師會優先排除掉其他的感染可能,例如:細菌性感染、寄生蟲感染、其他種類病毒感染或黴菌感染等。此外,非病毒引起之腫瘤也需要被排除。

基礎的血液檢查和常見病毒的快篩能夠幫助獸醫師排除許多疾病。當疾病呈現出多種症狀時,根據病情的複雜程度,您的貓咪可能需要更多的檢查。

五、對於貓白血病的貓,有什麼治療方法?

高達85%感染貓白血病的貓咪在診斷後壽命低於三年。

目前沒有藥物或治療方式能治癒患有貓白血病的貓咪,只能針對症狀來治療(對症治療),在患病的貓咪上經常使用的包含:類固醇(Steroids)、輸血(blood transfusion)和支持療法。

假設您的貓咪被診斷出來有貓白血病,在沒有症狀的情況下只需要優質的居家照護而無需治療。

若是您的貓咪已經發病,貓白血病病毒會造成貓咪身體對治療反應不良。您的獸醫師首先會針對症狀來給予藥物。在嚴重的二次感染、貧血(紅血球數量過低)、伴隨肌肉消失的體重下降或任何獸醫師判斷需要時,您的貓咪可能得住院,直到生命狀態穩定才能帶回家繼續照顧。遇到警急的情況,例如嚴重貧血的貓咪,有時需要立即輸血。

六、如何照顧患有貓白血病的貓咪?

除了藉由帶貓咪回診以持續讓您的獸醫師了解貓咪現況之外,很重要的一點,因為此病毒的影響,貓咪的身體的免疫系統無法對感染或其他疾病做出正常抵抗反應,您必須對貓咪生病的症狀有所認識並在發現時儘早讓貓咪接受治療。

許多被貓白血病病毒感染的貓咪,在其他疾病都被預防的狀態下仍然可以有如同正常貓咪的生活。

您需要讓貓咪減少各種被感染的風險而選擇全室內飼養,另外,將貓咪隔離開來避免別的貓咪遭到病毒傳染。當然,良好的營養攝入與日常照護相當重要,讓貓咪吃飽喝足,處於無壓力的環境下,定期做其他病毒、寄生蟲的預防並例行健康檢查。

七、 如何幫貓咪預防貓白血病的感染?

只有將患有貓白血病的貓咪完全隔離才能百分之百確保其他貓咪不受感染。

市面上有貓白血病的疫苗,但請在施打前確保貓咪未受到此病毒的感染。就算您想要引進一隻幼貓且計劃將來以全室內飼養,部分的獸醫師仍可能會建議將貓白血病病毒的疫苗加入預防計施打計畫內,難說在未來貓咪意外溜到街頭,改變了原有的生活方式。

對於雄性的貓咪,為了減少在發情季節受周圍母貓吸引而增加外出機會,建議在滿六個月齡後進行絕育手術。

很重要再說一次,患有貓白血病的貓咪需要嚴格地被限制於室內飼養並與未感染貓咪隔離。

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Yishen Pan
帶著對毛孩子和文字工作的熱愛,足跡遍佈二十個國家的獸醫師。 為了寵物與您,盡更多的心,走更遠的路。
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